donderdag 17 april 2014

10 jaar zakelijke ondersteuning voor het alternatief voor 'die van Microsoft', voor vrije office-software

19.999 dagen jong en toch je tweede lustrum vieren.. rara hoe kan dat?
Dat kan als je mij bent en op 16 april 2004 je bedrijf begon :)
Het is een top-drukke tijd bij Nou&Off, maar om dit heugelijke feit niet helemaal onopgemerkt voorbij te laten gaan, is er op het laatste moment toch gekozen om dit met een feestje in kleine kring te vieren. Om er in grotere kring aandacht aan te schenken, wordt later dit jaar een mini-symposium georganiseerd rond het gebruiken van open source office-software in Nederlandse gemeenten, instellingen en bedrijven.
Gelijk met de tiende verjaardag van Nou&Off was de officiële opening van het LibreOffice-trainingcenter.
Dit was overigens eerder verwacht, maar de grote werkdruk rond allerlei projecten zorgde voor vertraging. Maar gelukkig komt vroeg of laat alles toch nog goed ;)

vrijdag 27 december 2013

Top2000 thema's voor mijn favotiete open source programma's

Om tijdens het werk, dat toch een beetje doorgaat deze dagen, wat extra's aan de sfeer te doen heb ik twee thema's gemaakt voor in mijn favoriete open source programma's, Firefox en LibreOffice.
Instellen in LibreOffice gaat via Extra > Opties > LibreOffice > Personalisatie .. En ziet er dus zo uit:
Het instellen in Firefox kun je door gewoon op een link op de website te klikken. Bijvoorbeeld van dit thema https://addons.mozilla.org/nl/firefox/addon/arnhemtop2000ff/
Het andere thema (gebruikt in LibreOffice-plaatje) vind je hier.
 
Wel een beetje druk allemaal, maar het staat iedereen vrij een eigen versie te maken ;)

donderdag 19 december 2013

Afbeeldingen in HTML mail-merge - nieuw in LibreOffice 4.2.0

Een van de geweldige gereedschappen van LibreOffice die ik regelmatig gebruik, is de mail merge functie uit Writer. Een tekst voorbereiden, velden uit je gegevensbron toevoegen, en met de fijne Assistent kun je al deze documenten per mail verzenden. Hetzelfde kan je doen met HTML-opmaak en zelfs PDF-bestanden, die als bijlage bij de mail komen.
 
Tot voor kort echter, was er een nare beperking aan het gebruiken van HTML-opmaak: afbeeldingen werden niet opgenomen. Leuke afbeeldingen en foto's zijn dan dus niet te gebruiken in de mail-merge ..
Je zult na lezing hiervan begrijpen dat ik echt blij ben dat in de aanstaande LibreOffice dit opnemen van afbeeldingen in HTML-mail wél mogelijk zal zijn.
Dit dankzij Edmond Ciorba and Andras Timar. Top mannen :)
 
Ruwe informatie over deze en andere functies voor LibreOffice 4.2.0 vind je op de wiki.
 
De bèta 2 is beschikbaar op de download-pagina en heel binnenkort komt daar de eerste release kandidaat! Download deze alsjeblieft (denk aan parallelle installatie) en doe je testen met bestaande en nieuwe functies.
 
Tot slot een mooi plaatje van één van de verbeteringen in de (Windows) gebruikersinterface.

Enjoy :)

maandag 9 december 2013

Verslag van de LibreOffice 4.2.0 BugHunt-Sessie

Rond het afgelopen weekeinde hadden we de LibreOffice 4.2.0 BugHuntsSessie. Gedurende drie dagen hebben vrijwilligers – zowel bekenden als nieuwe – het beste beentje voorgezet om de bètaversie van de nieuwste LibreOffice te testen. Met succes: vergeleken met de weken ervoor, werden ongeveer drie keer zoveel bugs ingevuld voor die versie (46/15). Over alle versies waren er ongeveer 25% extra meldingen (107/80).

Ervaren QA-vrijwilligers hebben flink hun best moeten doen om zoveel mogelijk bugs te categoriseren en verduidelijken. Maar het zou me niets verbazen als er nog het nodige te doen is overgebleven ... Ook op de testomgeving MozTrap hebben mensen testen gedaan. Deze omgeving is speciaal makkelijk voor nieuwkomers die wat goed willen doen voor hun favoriete officepakket :) Er is mij verteld dat er nieuwe testseries komen met de aanstaande release kandidaat 1 (binnen één, twee weken). Dus hou daar een oogje op!

En als laatste, maar zeker niet het minst belangrijke, was het wederom super positief om te zien dat meerdere van de gerapporteerde bugs binnen enkele uren of ongeveer een dag al zijn gerepareerd!
Dank aan de ontwikkelaars, dank aan de testers en aan alle andere gebruikers!

zondag 29 september 2013

Ontsnappen uit de klauwen van Microsoft

Op de LibreOffice conferentie in Milaan, afgelopen week, was er een serie boeiende presentaties over migraties naar LibreOffice. Ik luisterde daar naar iemand die sprak over 'ontsnappen uit de klauwen van Microsoft'.
Je zou misschien verwachten dat deze worden komen van een vertegenwoordiger van één van de vertegenwoordigde gemeenten, die wellicht niet zo gecharmeerd zijn door het feit dat de NSA ze bespioneerd. Of van een NGO wiens werk direct wordt geraakt al de FBI hun documenten en e-mails leest. Het was tenslotte Microsoft die de NSA als eerste toegang gaf tot zijn software en dus tot al het werk van mensen en organisaties die er gebruik van maken. Maar nee, 'ontsnappen uit de klauwen van Microsoft' werd uitgedrukt door een zakenman. Een groot bedrijf zoekende naar een manier om een beetje van zijn vrijheid terug bij het kiezen van office-software en vrijheid om te betalen voor wat ze nodig hebben, en niet voor verplichtingen. Het is duidelijk dat ondernemingen, NGO's en overheden meer en meer belang delen in kwaliteits-office-software die vrijheid en bezit respecteert.

Op de LibreOffice conferentie was andermaal de groei zichtbaar van het aantal mensen en organisaties die de ontwikkeling steunen. Het lijkt er op dat dit één van dé plaatsen is waar zakenleven, instellingen en mensen samenkomen om dat doel te dienen, van veiligheid, respect en vrijheid in software.

maandag 2 september 2013

Zijbalk – vermijden of verbeteren voor beter gebruiken opmaakprofielen?

Sinds LibreOffice 4.1 is er de Zijbalk als een experimentele functie. Terwijl de ontwikkelaars doorwerken aan verbeteringen en stabiliteit voor volgende releases, vermijd ik die Zijbalk meestal :) Ondertussen zijn er wel veel mensen positief over deze mooi uitziende functie... Nu, het is inderdaad te zien. Zelfs heel groot ...
Mocht je het gevoel krijgen dat ik niet zo gelukkig ben met de zijbalk, dat klopt! Ik zal uitleggen waarom. En natuurlijk zal ik proberen een suggestie te doen voor mogelijke verbetering. Waarom ik er minder gelukkig mee ben is ten eerste omdat het ruimte vreet. Bovendien dubbel: de meeste opmaak-instellingen die worden aangeboden, zijn ook direct beschikbaar in de werkbalk Opmaak.
Daarnaast, en dat vind ik veel erger, bevordert de mooie presentatie van allemaal instellingen het gebruiken van directe opmaak. En directe opmaak, het aanrommelen zonder gebruik te maken van opmaakprofielen, is een van de grootste problemen bij het uitwisselen van documenten met mensen, die betalen voor een licentie om office-software te gebruiken. Al die ongestructureerde instellingen kunnen problemen veroorzaken als je met documenten in verschillende programma's werkt. (Afgezien natuurlijk van de problematische manier waarop Word met afbeeldingen en nummeringen omgaat - maar dat is een ander verhaal.)

De twee redenen voor mij om dus niet zo enthousiast over de Zijbalk te zijn: het kost ruimte en bevordert slecht gedrag :(
Voordat ik zo dadelijk een suggestie doe, een zijpad: een manier waarop de Zijbalk wel leuk kan zijn. Namelijk door de Navigator zowel zelfstandig als in de Zijbalk te openen, en dan in één alleen de koppen te tonen en de andere met alle inhoud.
Met alleen de koppen getoond, volgt de weergave in de Navigator (links in de afbeelding) mooi de positie in het document.

Nu over een mogelijke verbetering – ik probeer het voorzichtig te brengen, want ideeën zijn meestal makkelijker opgeschreven dan gerealiseerd ;)
Uit mijn bezwaren met de huidige implementatie is duidelijk dat ik liever betere ondersteuning zou zien voor het gebruiken van opmaakprofielen. Dus ik heb een versie bij elkaar geplakt met verschillende categoriën opmaakprofielen gelijktijdig getoond (rechts in de afbeelding). En misschien is aan de visuele presentatie (tonen van lettertype, zoals de keuzelijst Opmaakprofiel toepassen) ook nog wat mogelijk.
En om wat ruimte terug te winnen, heb ik gewoon de werkbalk Opmaak verborgen. Alleen de lijst Opmaakprofiel toepassen verdient dan een plaats op de werkbalk Standaard.
Dat is alles dat er voor nu over te zeggen is.

dinsdag 30 juli 2013

Versie 4.1 duwt LibreOffice over de 500 grens

Sinds LibreOffice 3.3 zijn er méér dat 500 nieuwe functies en verbeteringen van bestaande functies opgenomen op de overzichten die bij de nieuwe releases worden gepubliceerd.
 
Bij het voorbereiden van een nieuwe release van LibreOffice hoort uiteraard het tonen van de nieuwe functies en verbeteringen, uitbreidingen van bestaande functies.
Deze klus komt ieder half jaar terug, en gaat over elk van het grote aantal verschillende kanten van het pakket. Ik vind het altijd weer een klein wonder als het klaar is. Dankzij de informatie die vooraf door ontwikkelaars wordt gegeven lukt het mensen als bijvoorbeeld Marc steeds weer om er een overzichtelijk en mooi geheel te maken.
 
Onlangs besloten we een overzicht te maken van belangrijke, unieke mogelijkheden in LibreOffice. Bij het doornemen van de overzichten van de achtereenvolgende releases, ging ik eens tellen en het viel me op dat LibreOffice de grens van 500 is gepasseerd! (Hier zijn de pagina's: tel maar na: 4.1 / 4.0 / 3.6 / 3.5 / 3.4 / 3.3)
Nu is natuurlijk niet elke functie of uitbreiding groots. Er zijn heel veel kleine maar nuttige verbeteringen en uitbreidingen bij. Dan hebben we de functies die gewoon niet zijn opgenomen, omdat een ontwikkelaar ze maakte maar vergat om ze op te nemen, of omdat het te ingewikkeld was om uit te leggen. Ook zijn functies die meerdere keren in de overzichten worden genoemd. Maar dat past helemaal bij een open source ontwikkelstijl, waarin functies snel beschikbaar worden gesteld en met kleine stappen worden uitgebreid. Maar bij het tellen van de uitbreidingen, heb ik ook regelmatig vermeldingen als "Talloze verbeteringen aan MsOOXML Import en Export", of "Aantal nieuwe functies in Calc" als één gerekend. Had ik die apart geteld, dan was ik op een veel groter aantal uitgekomen.
Maakt dat uit? Voor mij niet: we tellen inmiddels duidelijk méér dan 500 uitbreidingen en verbeteringen, waarvan zo'n 350 uniek in LibreOffice. Een mijlpaal!
 
Let op: we hebben het hier niet over de tienduizenden bugfixes in LibreOffice. Een aantal waarvan er, schat ik, maar een relatief klein deel oude bugs betreft nog uit de tijd van OpenOffice. Maar dat is ook goed: door de enorme snelheid van nieuwe functies en opschonen en vernieuwen van de code-basis (lees deze nog maar eens..) ontstaan er natuurlijk ook nieuwe bugs (of worden oude verborgen bugs zichtbaar..) en het is alleen maar goed dat LibreOffice laat zien die ook snel op te pakken.